Le Grand Prix Spécial Astronautique a été décerné à Jean-Jacques Dordain, Directeur Général de l'ESA

Le Grand Prix et le Grand Prix Spécial récompensent un parcours professionnel remarquable. Ils sont attribués à des personnalités françaises ou étrangères ayant favorisé ou ayant contribué par leur rayonnement, au développement du domaine aéronautique ou spatial. Ces Prix sont décernés par décision du Conseil d’Administration de 3AF.

Jean-Jacques Dordain occupe le poste de Directeur général de l’Agence spatiale européenne (ESA) depuis juillet 2003.

Il a été reconduit deux fois dans cette fonction par le Conseil de l’ESA. Il a intégré l’Agence en 1986 en tant que Chef du Département Microgravité et Utilisation de la Station spatiale, qui venait tout juste d’être créé. Il a ensuite été nommé Directeur associé pour la Stratégie, le Plan et la Politique internationale en 1993, Directeur de la Stratégie et de l’Évaluation technique en 1999, puis Directeur des lanceurs en 2001.

M. Dordain a commencé sa carrière scientifique en 1970 à l’Office national d’études et de recherches aérospatiales (ONERA), où il a d’abord travaillé dans le domaine de la propulsion et des moteurs-fusées. De 1976 à 1983, il a exercé les fonctions de Coordinateur des activités spatiales à l’ONERA, puis il a été nommé Directeur de la Physique.

Principales réalisations

Durant sa carrière à l’ESA, Jean-Jacques Dordain a présidé au succès de nombreux lancements Ariane qui ont permis de placer sur orbite d’importantes missions de science spatiale,  comme le chasseur de comète Rosetta (2004) ou les satellites Herschel et Planck (2009) dédiés à l’exploration de l’Univers. Un certain nombre de satellites  d’une importance cruciale pour l’observation de la Terre ont également été lancés, livrant à la communauté scientifique des données essentielles à la compréhension et à la surveillance de l’environnement terrestre et du changement climatique.

Pour ce qui est des événements plus récents, on peut citer la réussite du premier lancement de Soyouz depuis le Port spatial de l’Europe en Guyane française (octobre 2011) et du vol inaugural du petit lanceur Vega (février 2012).

Une Agence en expansion et en constante évolution

Depuis 2003, le nombre d’États membres européens de l’ESA est passé de 15 à 20, et six nouveaux pays ont été accueillis en tant qu’États coopérants européens. Tous les autres États membres de l’UE qui ne sont pas encore membres de l’ESA peuvent assister aux sessions du Conseil de l’ESA en tant qu’observateurs.

Jean-Jacques Dordain a œuvré au rapprochement entre l’ESA et les institutions de l’Union européenne. Par ailleurs, plusieurs partenariats public-privé avec l’industrie et des opérateurs commerciaux ont été scellés sous l’égide de M. Dordain.

Jean-Jacques Dordain a également posé les premiers jalons, tant au plan politique que programmatique, en vue d’une coopération avec les secteurs de la défense et de la sécurité, notamment à travers le Dialogue structuré sur l’espace et la sécurité auquel participent le Conseil de l’UE, la Commission européenne, l’Agence européenne de défense (AED) et l’ESA.

Renforcement de la coopération internationale

Sous l’impulsion de Jean-Jacques Dordain, l’ESA s’est attachée à resserrer et renforcer les partenariats institués avec différents acteurs internationaux. Vis-à-vis de la NASA, Jean-Jacques Dordain a joué un rôle décisif dans la décision de prolonger l’exploitation de l’ISS jusqu’en 2020, décision qui est allée de pair, côté européen, avec le recrutement en 2009 de six nouveaux astronautes. Désormais, la  coopération avec la NASA ne se limite plus au programme ISS mais s’étend à l’exploration future de l’espace.

En ce qui concerne la Russie, M. Dordain a œuvré en faveur du lancement de Soyouz depuis le Port Spatial de l’Europe en Guyane française et de la coopération dans le cadre de la mission ExoMars (2016-2018). Il a favorisé et développé la coopération avec le Japon, en particulier dans le domaine de l’exploration planétaire avec la mission BepiColombo à destination de Mercure et la mission d’exploration de la Terre EarthCare. Il a également cherché à intensifier la coopération avec la Chine, en particulier dans le domaine des sciences spatiales.

Jean-Jacques Dordain est une très grande personnalité du développement de l’Activité Spatiale. Grand Ingénieur, Grand Chercheur, Grand Manager, c’est tout naturellement, alors que se termine à l’ESA son mandat actuel, que le Conseil d’Administration de 3AF, Société Savante Nationale dans les domaines de l’Espace et l’Aéronautique, a décidé de lui décerner son Grand Prix Spécial de l’Espace.

 

discours Jean-Jacques Dordain

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